What Is This?

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[Per la traduzione italiana, clicca qui.]

The Diary of a Young Boat is a kind of interdimensional radio play—sometimes with and sometimes without any actual radios involved.  The shape-shifting forms this ongoing series takes reflect the heart of its embedded narrative: the fictional aural diary of a pubescent girl who miraculously transforms into a boat.

The installations in this series create a portrait of a self that isn’t defined by a solid mass or bounded by a contour. Instead, what emerges is a representation of the precariously balanced system of perception, memory and imagination that keeps a human being afloat. (See below for links to previous installations and/or performances)

Several new installations and performances of The Diary of a Young Boat are planned for 2018, including the permanent installation of three suspended sculptures in the Women’s Prison in Giudecca, Venice, Italy, Casa di Reclusione Femminile della Giudecca,  accompanied by a performance of The Diary by the inmates and a publication of the text. For more information about this project, click here.

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The Women’s Prison in Giudecca in Venice, Italy (photo, above right), is internationally renowned for its dedication to providing a safe place for the rehabilitation and recovery of its inmates. The effectiveness of its focus on regeneration and growth rather than on punishment has garnered worldwide attention.  Special programs enable inmates to acquire skills and training that prepare them for work after their release, as well as involve them in a positive way with their immediate environment, such as the prison’s organic garden Orto delle Meraviglie (Garden of Marvels); their atelier for artisanal tailoring including costumes for the Teatro La Fenice, the renowned Venetian opera house; and special projects in visual, theater, and literary arts.  

What was the impetus for the Diary of a Young Boat?

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At a dinner party long ago, I heard a curious fact: that the majority of documented incidents of poltergeist—or inexplicable occurrences of psychokinesis—occur in the homes of pubescent girls. After researching this, what intrigued me about these reports wasn’t their occult or sensational aspects, but the fact that such a naked challenge to our fundamental assumptions about physical reality and “laws of physics” comes from the unconscious of pubescent girls.

These stories seemed to me perfect allegories for the extraordinary, unsung power of raw female energy, and led me to this project. The heart of “Diary of a Young Boat” is the fictional, aural diary of a 13-year-old girl, who becomes the locus of bizarre occurrences, culminating in her miraculous transformation into a boat. This transformation, like Ovid’s Metamorphoses and Kafka’s cockroach, isn’t meant to be a science-fiction story, but a metaphor for our deepest yearnings and latent powers. The diary reflects the jumbled chaos of adolescence: alarming bodily changes are interwoven with irreverent descriptions of classrooms, abusive authorities, and the girl’s personal passion for science and the supernatural. Family, teachers, and doctors attribute her bizarre physical mutations to a psychological illness; but really it’s her own brilliant mechanism for self-preservation and escape from the prison of her childhood. “I have a genius for getting sick,” she says, It’s my talent. My gift.”

In the unbridled energy of puberty, indomitable unconscious desires are unleashed: defying consensus reality and the circumscribed limits of the imagination, the young girl transforms into a boat and vanishes, leaving behind the record of her metamorphosis.

What forms has the Diary of a Young Boat taken so far?

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Mirroring the young girl’s shape-shifting metamorphosis, this ongoing project takes on a variety of forms. These are some of the forms the Diary of a Young Boat has already taken:

  • The written text was completed in 2008 and adapted into a radio play in 2009; subsequent installations and stand-alone sculpture/paintings and drawings are documented in the Young Boat Archive
  • Metamorfosi di una barca (2011): A site-specific installation in the castle tower of Bagnara di Romagna, Italy, incorporating many of the sculpture/paintings (without audio component)
  • Diario di una giovane barca in tre movimenti (June – July 2013)—three live performances of excerpts of the Diary of a Young Boat, performed by Laura Falqui in Italian, in three site-specific installations on three floors of Cartoleria 18 Società Cooperativa in Bologna, Italy
  • Excerpts (in Italian) of the Diary of a Young Boat (Diario di una giovane barca) were read by actress Laura Falqui from Bologna’s Radio Città del Capo and broadcast live in a special presentation at Casa dei Pensieri Libreria for the national Festa dell’Unità, in Parco Nord, Bologna, Italy, on September 8, 2013
  • “Young Boat (Future Reflection Sister Past),” a Special Project installation for SetUp Art Fair 2015, Bologna, Italy

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What upcoming installations and performances are planned for Diary of a Young Boat? 

  • Three permanent installations in the Women’s Prison in Giudecca (Casa di Reclusione Femminile della Giudecca) in Venice, Italy, accompanied by a performance of The Diary by the inmates, and publication of the text
  • An installation at Ionian University, Corfu, Greece, in Spring 2018

What new forms are projected for Diary of a Young Boat?

  • Digitally programmed reel-to-reel tape players embedded in sequential immersive installations in urban sites, specifically adapted to each city, allowing the audience to experience The Diary of a Young Boat in its entirety, in real time and real space
  • Excerpts of the text will be posted periodically in THEATER IN THE CLOUD
  • Urban interventions are in development for various cities in Europe and the US
  • Online Web streaming of the entire audio play, accompanied by a non-illustrative “visual score”—that is, neither the audio nor the visual elements will illustrate each other, but rather both will exist as complementary, parallel narratives

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TRADUZIONE ITALIANA:

CHE COS’E’?

Il “Diario di una giovane barca” (Diary of a Young Boat) è un progetto interdimensionale che si concentra attorno al diario orale di una ragazza pubescente che miracolosamente si trasforma  in una barca. Le tracce (quasi documentali) della sua metamorfosi sono inglobate nelle forme spettrali di residui della barca/camera da letto che lascia dietro di sé.

“Diario di una giovane barca” … genesi di un progetto

Durante una cena molto tempo fa, ho ascoltato un fatto curioso: il maggior numero di casi documentati di fenomeni di poltergeist o di inspiegabili eventi di psicocinesi, si verificano nelle case di ragazze in età puberale. Dopo una ricerca su questi fenomeni, quello che mi ha incuriosito su questi fatti documentati non era il loro aspetto occulto o sensazionale, ma il fatto che una tale sfida ai nostri dogmi fondamentali sulla realtà fisica e le “leggi della fisica” derivi dall’inconscio di ragazze in pubertà.

Queste storie mi parvero allegorie perfette dello straordinario potere e forza, assai misconosciuti, dell’energia femminile, nuda e cruda. Queste ed altre riflessioni mi hanno portato a questo progetto. Il cuore di “Diary of a Young Boat” è un diario orale immaginario di una ragazza di 12 anni, che diventa il centro focale di eventi bizzarri, che si concludono con la sua prodigiosa trasformazione in una barca. Questa trasformazione, come per Ovidio nelle Metamorfosi e lo scarafaggio nell’opera di Kafka, non vuole essere un racconto di fantascienza, ma piuttosto una metafora dei nostri desideri e poteri più profondi e latenti. Il diario riflette il caos confuso dell’adolescenza: cambiamenti corporei allarmanti si intrecciano a descrizioni irriverenti delle aule di scuola, ai maltrattamenti delle autorità familiari ed educative, e alla passione personale della ragazza per la scienza e il soprannaturale.

Nella sfrenata energia della pubertà, indomiti e inconsci desideri si scatenano: sfidando la realtà del consenso  e i pur circoscritti limiti della immaginazione, la ragazzina si trasforma in una barca e scompare, lasciando dietro di sé le tracce della sua straordinaria metamorfosi.

Come i mutamenti della giovane ragazza, le forme che questo progetto incorpora sono multiformi. Queste sono alcune delle sembianze che la “Giovane Barca” ha incarnato fino ad ora, mentre altre sono in fase di sviluppo o rifinitura:

  • Il testo scritto e stato completato nel 2008 e adattato in un dramma (play) radiofonico. Brani del testo appariranno periodicamente in THEATER IN THE CLOUD
  • Sculture/dipinti e disegni connessi alla narrativa, ed a sé stanti, possono essere visti su Young Boat Archive
  • Metamorfosi di una barca (2011): Un’installazione site-specific, non sonora, con incorporate numerose sculture/dipinti combinati ed altri a sé stanti esibiti nella Rocca di Bagnara di Romagna
  • Diario di una giovane barca in tre movimenti (giugno–luglio 2013): ­Tre performance live basate su brani di The Diary of a Young Boat  raccontati da Laura Falqui in italiano in tre installazioni site-specific in tre diversi piani di Cartoleria 18, Società Cooperativa di psicoterapeuti a Bologna in Italia
  • Brani estratti dal Diary of a Young Boat (“Diario di una giovane barca”) sono stati letti, sempre dall’attrice Laura Falqui, e messi in onda live da Radio Città del Capo in una presentazione speciale alla Libreria della Casa dei Pensieri alla Festa dell’Unità a Bologna, l’8 settembre 2013.
  • Previsto: Online web streaming dell’intera versione radiofonica, accompagnata da uno score visivo non “illustrativo”. Si intende dire che né l’audio né gli elementi visivi si illustreranno vicendevolmente, ma che questi due aspetti coesisteranno in maniera complementare e parallela.
  • In preparazione: Urban interventions  sono in progetto in diverse città— Bologna, Londra, New York e San Francisco. Interventi urbani dove dei registratori a nastro (reel-to-reel), programmati digitalmente saranno incorporati in installazioni sequenziali in siti urbani, permettendo al visitatore delle installazioni di vivere l’esperienza del The Diary of a Young Boat nel suo complesso e nella sua pienezza in un tempo e spazio reali e definiti. Gli interventi sono specificamente adattati a ciascuna città.

[traduzione da Piergiorgio Nicoletti]